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Comprender y superar el estrés

El estrés es la forma en que el cuerpo responde a cualquier tipo de demanda o amenaza, también conocido como “lucha o huida” o respuesta al estrés. Cuando funciona correctamente, puede ayudarte a mantenerte concentrado y alerta en las emergencias, pero más allá de cierto punto, puede dañar tu salud, humor, productividad, relaciones y calidad de vida.

Una respuesta saludable de lucha o huida ocurre cuando te sientes amenazado. El sistema nervioso liberará un torrente de hormonas del estrés, como la adrenalina y el cortisol, que hacen que su cuerpo entre en acción. Esto hará que su corazón lata más rápido, sus músculos se tensen, su respiración se acelere y sus sentidos se agudicen.

Al sistema nervioso le cuesta distinguir entre las amenazas emocionales y físicas. De hecho, tu cuerpo puede reaccionar con la misma fuerza ante un estrés emocional que ante una amenaza física. Cuanto más se activa tu sistema de estrés de emergencia, más fácil se vuelve disparar, y más difícil es apagarlo.

La exposición repetida a situaciones que provocan la liberación de hormonas de estrés puede conducir a un estrés crónico, en el que el cuerpo se ve obligado a existir en un estado de mayor estrés. Esto puede provocar graves problemas de salud y perturbar casi todos los sistemas del cuerpo, incluidos los sistemas inmunológico, digestivo y reproductivo. También puede aumentar el riesgo de sufrir un ataque al corazón y un derrame cerebral, acelerar el proceso de envejecimiento y, de hecho, puede reconfigurar el cerebro para que sea más susceptible a la ansiedad, la depresión y otros problemas de salud mental.

Los signos de estrés crónico o de sobrecarga de estrés pueden variar desde problemas de memoria, incapacidad para concentrarse, agitación, depresión, dolores y molestias físicas, náuseas y mareos, resfriados frecuentes, pérdida de peso, sensación de cansancio excesivo e incluso el desarrollo de adicciones para ayudar a hacer frente a cualquiera de los síntomas antes mencionados.

A continuación se presentan algunas tácticas que puede utilizar para combatir el estrés:

Evitar la cafeína, el alcohol y la nicotina puede ayudar a reducir los niveles de estrés. Dado que estas sustancias son estimulantes o depresivas, pueden aumentar sus niveles de hormonas del estrés en lugar de reducirlos.

Hacer ejercicio con regularidad es otra gran manera de combatir el estrés. El ejercicio puede metabolizar las hormonas del estrés como la adrenalina y el cortisol, restaurando el cuerpo y la mente a un estado más tranquilo y relajado.

Crear una rutina calmante para la hora de dormir que implique acostarse a la misma hora cada noche. Intenta meditar y transformar tu dormitorio en un oasis de relajación.

Otra táctica que puede ayudar a combatir el estrés se conoce como “diario de estrés”. Un diario de estrés es un lugar para registrar la fecha, la hora y el lugar de cada episodio estresante. Asegúrate de calificar cada episodio en una escala del 1 al 10, siendo el 10 el más estresante. Con el tiempo, es posible que vea patrones que le ayuden a identificar los desencadenantes de su estrés e incluso las soluciones que mejor funcionan para usted.

Si todavía está tratando de hacer frente a los síntomas del estrés, intente hablar con alguien en quien confíe. El estrés puede nublar su juicio e impedirle ver las cosas con claridad. Hablar sobre sus síntomas y desencadenantes de estrés con un amigo, un familiar o un profesional de la salud mental puede ayudarle a poner sus problemas en perspectiva y a encontrar soluciones eficaces.

Si ha probado algunas o todas estas tácticas y sigue descubriendo que el estrés crónico tiene un impacto negativo en su salud mental y física, consulte a un profesional de la salud. Todo el mundo merece vivir una vida feliz y completa y no hay que avergonzarse de pedir la ayuda que necesita.

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